martes, octubre 17, 2017

¡Esto es Japón!

Japón siempre me ha llamado la atención. Se que algún día voy a visitarlo, pero mientras, este vídeo hecho por Eric Testroete da una perspectiva muy buena de como ve un turista lo que es estar en el Japón.

Excelente video.

lunes, octubre 16, 2017

「On Your Mark」 de Chage & Aska (1995)


Hayao Miyazaki publica en 1995 un corto animado (lease, OVA) que sirve como videoclip para la canción ON YOUR MARK del dúo de rock Chage & Aska. La historia esta inspirada en las letras de la canción. Y bueno, la historia esta ambientada en un futuro post-apocaliptico: Un grupo invade un edificio donde atacan a un culto religioso. Dos soldados encuentran a un "ángel". Lo rescatan pero lo trasladan a unas instalaciones donde mantienen al "ángel" aislado. Acongojados por ese hecho, los soldados que habían rescatado al "angel" lo liberan, no sin antes pasar por una serie de problemas.

Un corto animado el cuál sin decir nada, dice mucho del creador del mismo. No por algo Studio Ghibli.

Este corto esta incluido en el DVD "Ghibli ga Ippai Collection"

Para añadir un poco de emoción, el dueto fue baneado de todo contenido en GHIBLI debido a un caso de uso de drogas por parte de uno de los integrantes por lo que en cualquier futuro lanzamiento se omitirá este cortometraje, volviéndose un objeto de culto. 

miércoles, agosto 16, 2017

お盆 (Obon)

Si pensamos que en México es el único lugar donde se honra la memoria de los muertos, estamos equivocados.

Obon es una festividad religiosa de origen budista con mas de 500 años de antigüedad en la cuál se honran las almas de los difuntos. Normalmente dura 3 días y se celebra el 15 de Agosto del calendario solar, aunque como es normal en ese país, las fechas pueden variar.

Junto al año nuevo y la semana dorada, el Obon forma parte de los 3 periodos vacacionales largos dentro del Japón y que es aprovechado por los nipones para visitar tanto a los difuntos en los panteones como a sus familiares (recordemos que las condiciones laborales son de locos en ese país y un respiro no queda mal).



El primer "ritual" a seguir es el "Mukaebon". Allí la gente limpia sus casa y visita las tumbas de sus ancestros presentando sus respetos. También se preparan ofrendas en altares dedicadas para los difuntos que "visitan" los hogares y que les reúne con los vivos (ejem... All Hallow's Eve, Vispera de Todos los Santos... ) donde lo mas común es encontrar vegetales, sake y onigiri. Algo peculiar es encontrar berenjenas y pepinos perforadas con unos palillos dándole forma de animal. A esto se le llama "Shōryōma" donde el pepino representa a un caballo mientras la berenjena a una vaca. El caballo transporta el alma al hogar de manera rápida para disfrutar el banquete mientras que la vaca lo hace de manera lenta mientras acaba la celebración.

Shōryōma
Otro ritual es el Tōrō nagashi (灯籠流し), que consiste en lamparas de papel que flotan sobre el rió a manera de luz que guía las almas de los muertos en su regreso al otro mundo. También suele darse el Okuribi que se da en Kioto (se forma el kanji 大 (grande) en una ladera de alguna colina para despedir a los muertos).

Tōrō nagashi

Okuribi
Paralelo a esta festividad se da el Bon Odori, que es un festival de danza que se celebra igualmente para darle la bienvenida a los ancestros y que se da por las noches. Es un festival alegre donde la gente participa con danza y las mujeres salen con sus yukatas bailando alrededor de torres al ritmo de tambores de taiko.

Bon Odori

Y dentro del Obon, se da el Awa Odori, o "Baile de los Tontos". Esta celebración tiene alrededor de 400 años de antigüedad y el sobrenombre proviene de una antigua canción la cual dice "Los tontos bailan, los tontos miran, si ambos lo son, porque no bailar".

踊る阿呆に (Los tontos bailan)
見る阿呆 (Los tontos miran)
同じ阿呆なら (Si ambos lo son)
踊らな損、損 (porque no bailar?)


Esta celebración se da en la ciudad de Tokushima (Prefectura de Tokushima), cuyo nombre antiguo era Awa.

lunes, agosto 07, 2017

Horrores de guerra y pies descalzos

"El 6 de agosto de 1945, a las 8:15 de la mañana, la bomba lanzada por el Enola Gay estalló a una altura de 580 metros sobre el centro de Hiroshima y mató a unas 70.000 personas al instante. La onda expansiva, a unos 6.000 grados de temperatura, no dejó un edificio en pie y carbonizó los árboles a 120 kilómetros de distancia. 
Varios minutos después, el hongo atómico se elevó a unos 13 kilómetros de altura y expandió una lluvia radiactiva que condenó a muerte a las miles de personas que habían escapado del calor y las radiaciones. Dos horas después habían muerto unas 120.000 personas, 70.000 habían resultado gravemente heridas y el 80% de la ciudad había desaparecido."
No hay nada más crudo que una guerra, pero lo que vivieron los japoneses, sobre todo el pueblo de Hiroshima y de Nagasaki (tres días después) creo que ningún pueblo lo merece vivir nuevamente. はだしのゲン (Hadashi no Gen; Gen, el descalzo) es una animación en dos partes basada en el manga autobiografico de Nakazawa Keiji. 

Retrata, al igual que otras obras, la crueldad que vivió el pueblo japones durante y después del ataque nuclear. No solo soportar el terror de sobrevivir a la bomba sino las consecuencias posteriores debió haber quedado en la mente del autor.



De igual manera この世界の片隅に (Kono Sekai no katasumi ni; En este Rincón del Mundo) relata la historia de Urano Suzu, una chica que vive en Hiroshima pero posteriormente se va a vivir a Kure con su nueva familia. Durante los sucesos bélicos, esta chica pierde a su familia y una parte preciada de su cuerpo. 

A partir del 11 de Agosto volverá a a ser exhibida en varios cines de Cinemex (en el caso de Tlaxcala, en Galerías Tlaxcala. Ver horarios en la pagina).

martes, julio 18, 2017

Beppu Hatto Onsen Matsuri: El Festival para agradecer la presencia de aguas termales en Beppu, Ōita

"Beppu", mejor conocida como la prefectura de Onsen, es posiblemente la parte más integral de la prefectura de Oita, pues marca la imagen de la ciudad como el mejor destino para el turismo de aguas termales en Japón debido a que su número significativo de los recursos de aguas termales, por lo que comúnmente también se le llama "La Ciudad del Onsen".

Cierto es que Beppu no es la única ciudad que promueve principalmente su resort de aguas termales como su industria turística principal, si no que también se puede encontrar fácilmente en todo Japón famosos lugares como la prefectura de Shizuoka, o el que está en la prefectura de Kanagawa, que es famosa con sus antecedentes históricos como la fuente termal de la nobleza; donde Shogunes japoneses disfrutaron de la fuente termal caliente en el pasado. Sin embargo, podría garantizar que todos esos lugares que nunca vencer a la calidez de la cultura en la ciudad de Beppu Onsen.

La cultura de aguas termales siempre ha existido en la vida cotidiana de la sociedad japonesa, pero ésta en la ciudad de Beppu, simplemente llevan la cultura de aguas termales a otro nivel. Cada año, a principios de abril, el gobierno local y la comunidad local en Beppu organizan uno de los mayores festivales onsen de todo su país, conocido como el "Onsen Matsuri". El objetivo de este festival es celebrar la riqueza de los recursos de aguas termales y también para mostrar el agradecimiento de la gente en Beppu, de mismo modo se agradece al Dios de Onsen para la bendición. Este festival dura 5 días consecutivos. Cada día ofrece diferentes tipos de eventos que se relaciona con la cultura en la ciudad. Es sin duda una experiencia bastante decente y agradable.

Una de las características más impresionantes y particulares de este festival es la quema de una montaña cercana a las localidades. Este evento llamado "Festival de Fuego Monte Ogi", se convierte en uno de los eventos principales del "Beppu Onsen Hatto Matsuri". El cielo oscuro por encima de la ciudad de Beppu de repente se vuelve de color rojo debido a la silueta de llamas reflejada desde la parte frontal del Monte Ogi.

Hay un número significativo de onsen alrededor de la ciudad de Beppu y muchos de ellos tienen un onsen con un antecedente histórico muy singular e interesante detrás de él. Durante el segundo día de "Beppu Onsen Hatto Matsuri, la ciudad de Beppu ofrece un tour de un día a los visitantes con el fin de que se puede aprender más sobre la cultura onsen en Beppu visitando varios tipos diferentes de onsen alrededor de la ciudad de Beppu con un precio muy razonable.

Para aquellos interesados en acudir, hay autobuses y taxis disponibles con un precio especial, reduciéndose considerablemente y se puede comprar el billete por sólo ¥500. Por otra parte, la mayoría de los lugares que están incluidos en este tour no cobran tarifa de entrada, por no mencionar que Jigokumeguri (recorrido onsen que también está incluido en la lista de ruta onsen), o "Los Ocho Infiernos" también estará disponible de forma gratuita para los visitantes que participarán en el evento. Este onsen es uno de los más caros, pues de forma normal cuesta alrededor de ¥7,000 durante el día normal. (alrededor de $1200 pesos MX)


El último día del "Beppu Onsen Hatto Matsuri" un gran desfile ocurre. Todas las comunidades de la ciudad de Beppu de la más pequeña hasta la más grande que existe en la ciudad a pesar de que no parecen estar relacionados con la cultura onsen en absoluto.

lunes, julio 17, 2017

Ose Matsuri, los pescadores que se visten y actúan como mujeres

El festival se celebra el 4 de abril en Numazu, una de las principales ciudades portuarias en la prefectura de Shizuoka.

El Ose Matsuri reúne a una gran cantidad de pescadores de los pueblos de la zona. Cada barco está decorado de forma muy llamativo y en cada uno hay un equipo que compite con el resto bailando y tocando instrumentos musicales. Y es que la peculiaridad de esta celebración es que los marineros (a los que siempre asociamos con hombres duros, toscos y bronceados) van disfrazados de mujer con sus caras maquilladas y embutidos en vistosos y coloridos kimonos femeninos. Todo esto a la vez que bailan, tocan instrumentos y agitan sus abanicos al grito de “okashi Chan chara, Chara okashi” que viene a ser algo como “Ohh, divertido divertido”.

El objetivo del festival es llegar al Santuario de Ose para orar por una buena pesca y un buen viaje libre de peligros. El por qué los pescadores van vestidos de mujer sigue siendo un misterio, aunque se dice que esto se originó cuando la esposa de un pescador dio a su marido un kimono como amuleto para que volviera sano y salvo de su viaje.

Ose Matsuri

sábado, julio 15, 2017

『富士芝桜まつり』 Fuji Shibazakura Matsuri: Jardín de la Cereza

El Fuji Shibazakura Festival (富士芝桜まつり, Fuji Shibazakura Matsuri) es uno de los mejores y más populares ocasiones para ver el Shibazakura (es una Rosa Musgo o conocida mejor como Flox Musgoso). El lugar del festival esta localizado a cerca de tres kilómetros al sur del Lago Motosuko en el área de los "Cinco Lagos del Fuji", ofreciendo una impresionante vista de los campos multicolores de Shibazakura, con el Monte Fuji de fondo, como testigo impresionante en los días despejados.

El festival va principalmente de mediados de Abril a principios de Junio. La mejor fecha para observar las flores varia año con año, pero usualmente se da dentro de las primeras 3 semanas de Mayo. Aproximadamente 800,000 tallos de Shibazakura de al menos cinco variedades se muestran, produciendo una hermosa estampa de los campos en rosa, blanco y purpura en diferentes tonalidades. Distintos puestos dentro del festival ofreciendo macetas del musgo rosa, souvenirs temáticos al Shibazakura, puestos de comida y productos locales completan la experiencia.

Como el lugar del festival posiblemente llegue a ser muy concurrido por esas fechas debido a su popularidad, es recomendable evitar visitarlo durante la Golden Week. Visitarlo de manera anticipada por las mañanas es bueno para evitar la concurrencia de demasiada gente y tener una buena vista aunque, si se quiere tener una buena estampa de los campos, la mejor iluminación se encuentra por las tardes.

Cuesta alrededor de 600 yenes la entrada al lugar. Este 2017 el periodo va del 15 de Abril al 28 de Mayo. Después no se permiten entradas. Se llega desde Tokio, tomando en Shinjuku la línea JR Chuo hasta Otsuki y de allí la línea Fujikyu hasta Kawaguchiko. Desde allí deberemos subir a la línea Shibazakura Line que nos dejará en la zona del festival en unos 35 minutos.

Como dato adicional, el olor de estas flores ha provocado algunos... mhhh... digamos que situaciones extrañas pues el olor es parecido a la marihuana por lo que los altercados entre los jardineros del lugar y la policía no son extraños. Recordar que en Japón esta muy penado el consumo de drogas.

¡Curioso!